新闻不是行动主义

1893年,《 芝加哥晚报》新闻工作者转变为幽默家Finley Peter Dunne,向芝加哥人民介绍了Martin J. Dooley。 众所周知,杜利先生是一位来自爱尔兰的重口味调酒师,在布里奇波特附近拥有一家小酒馆。 杜利先生因其丰富的政治和社会讽刺而在芝加哥人中广受欢迎。 当然,杜利先生不是真实的。 他是邓恩(Dunne)创作的虚构人物。 他的作品包括无数的素描和广泛的评论,但他可能以在报纸上的一口之词而闻名,因为新闻工作者称其为该行业信条的核心:“报纸的工作是抚慰患难和痛苦的人。舒适。”

原始报价摘自杜恩( Dooley)先生所著的几本作品之一杜尔先生的《观察》(Observations) ,其中邓恩特别讽刺媒体对媒体尝试的偏爱。 他通过爱尔兰方言向他介绍了杜利先生,因此作了辞典,因此下面的“信奉”语录经过了轻微的编辑以便理解:

当写任何关于一个男人的东西时,都是这样说的:“我们凭着良好的权威理解……正在就指控盗窃罪在G法官面前接受审判。 “但是我们认为这不是真的。” 如今,盗窃是由报纸发现的。 一位知道他在那儿的记者在你的后院挖了铅管,因为他帮你把它埋了。 一个男人在早上醒来的那早就敲门。 “以法律的名义,我逮捕了你,”男人精疲力竭地说道。 ‘你是谁?’ 你哭。 他说:“我是《每日鲜血》的记者。 “摄影师,尽您的职责!”您被拉上流通车到报纸办公室,在那里供您签名的告白已经准备就绪; 您受到工作人员陪审团的审判,由总编辑判刑,星期五的十点钟,致命的威胁被家庭日记的致命的威胁apper绕。 报纸确实对我们有帮助。 它管理着警察和银行,指挥民兵,控制立法机关,为年轻人施洗,嫁给愚人,抚慰患难者,让患难者舒适,埋葬死者,然后将他们烤死。

各行各业的记者吹捧了对其职业的严厉批评,并将其重新用作使命宣言,这是教科书对讽刺的定义,它属于史密森尼博物馆防弹玻璃后面的罗马基座。 关于邓恩的名言的现代解释最令人烦恼的是,它的新含义暗含着无情地寻求真理的代名词,而事实并非如此。

除了折磨人和安慰折磨人之外,还需要考虑的是谁来确定折磨和安慰的人是谁。 对机构媒体的更大威胁不是在现实的背景下撒谎,而是像约翰·肯尼迪(John F. Kennedy)所观察到的那样,神话的梯度提供了“意见的舒适,却没有思想上的不适”。质疑与一个人的价值观相矛盾的主张,并相应地接受那些强化了它们的价值观。 意识形态竞争对手的严格审查使“分析”读起来更像是一种反驳。 这是不同结果与不同治疗方法的常规混合。 掩盖在新闻界中的草皮论争最终将使该行业失去尊敬,而远不止是一个可以轻易从其他声誉卓著的牧群身上割下的谎言。

去年春天,记者之间爆发了一场辩论,使我想起了邓恩的名言。 在CNN的《 可靠消息来源》中 ,主持人Brian Stelter向Marjory Stoneman Douglas高中学生报纸的编辑丽贝卡·施耐德(Rebecca Schneid)询问,她是否发现新闻和行动主义之间存在差异。 施耐德回应:

我认为对我来说,新闻的目的是提高人们可能没有声音的声音……因此,我认为新闻本身就是一种行动主义……记者可以用事实来描述困扰社会的问题……是新闻记者介绍了这些事实,并提高了被压迫者的声音,才使实际的变化发生。

这次交换是在Stelter自己接受直播的同时,却忽略了MSD学生活动家David Hogg所犯的多个谎言。 Stelter还证明了不成比例的报道支持枪支管制活动家,并指出这反映了这些学生的共识。 理性的人可以辩论这种理由。 但是,如果做出编辑性决定以将不成比例的报道分配给任何观点,那么作为记者,Stelter应该充分行使其职业的职责,或者承认他只是在推进政治议程。 代表网络的媒体专家Stelter将自己定位为真理的仲裁者,将故事的95%覆盖率提供给故事的参与者,同时又可以避免对其进行审查和追究责任,这是轻描淡写的。

至于施耐德的观点,我很同情她的冲动,但新闻和行动主义之间的区别却被忽略了。 新闻业是一种以收入导向的职业。 记者最终稿的质量取决于其制作的完整性和谨慎程度。 这包括遵守一套道德和公平准则,并要求彻底研究主张并准确表达受试者的经历和世界观。

行动主义是以终点为中心的。 活动家追求特定的政治目标和期望的结果。 他们不必遵守集中的道德守则,因为他们的手段被认为是目的的贵族所证明。 维权记者从他们自己的世界观开始,并收集支持这一观点的证据。 施耐德提出“被压迫者的声音”的想法并不是新闻业的目的。 但是,如果新闻工作者公平地完成工作,那么这些声音很可能会成为任何值得关注的新闻业的特征。

每个了解美国为何拥有受宪法保护的新闻界的体面人士都希望看到新闻界取得成功。 作为美国唯一不受管制的私营部门行业,新闻自由的全部存在是基于折磨整个人类历史上最受安慰的单一机构:中央集权。 折磨和安慰别人是次要的。 真理-以及对追求真理的真诚承诺-必须优先考虑,即使它违背了任何被认为受到折磨或安慰的人的利益。 新闻业在复杂的世界中寻找真相时谦虚。 活动主义以正义的确定性追求自己的目的。 新闻业是描述和理解现实的工作; 行动主义是改造它的工作。 记者是获取权力的障碍; 维权人士追求权力。

新闻界在回答有关如何寻求真相的问题时面临两个主要挑战,而这两个挑战都因我们所处的经济转型而变得复杂。

首先是业务问题。 如今,大多数数字媒体都高度依赖基于广告的商业模式,而记者认为这是该行业面临的最大挑战,这主要是因为其微薄的薪酬和不正当的激励结构。 主流参与社交媒体和无处不在的智能手机已将互联网变成了人类的附属物。 直到最近,瘫痪的即时数据和广告曝光仍无法激励人们思考替代性数字业务模型。 当内容通过算法生成以使人们保持在自己的政治世界中时,尤其如此。

同时,从几个方面来看,一个日益全球化和自动化的世界已经提高了数十亿人的生活水平,但并不是所有人。 直到2016年,西方政治机构才意识到,这个更美好世界的成本效益计算不是绝对的收益,而是一种权衡。 有些人为此付出了更多的代价,这在整个西方引起了威权主义的民粹主义。 一种基于一种基于身份的责备转移或另一种基于种族,阶级或现在性别的思想体系。

第二个问题是媒体阶级的政治和文化同质性。 美国人注意到了。 64%的人认为新闻界比共和党人更偏爱民主党。 2016年竞选活动的报道及其结果证明,对神话般的“自由媒体”的扶手椅保守主义主张是真实的,而且越来越糟。 但是,进步媒体的最有力证据是明确存在所谓的“保守媒体”。

福克斯新闻(Fox News)已有20多年的历史了,《国家评论》(National Review)等媒体的发行时间更长,而布雷特巴特(Breitbart) ,《 每日新闻》和《 每日来电者》等网站则仅在过去十年内推出。 他们迅速积累了忠实的追随者,因为他们满足了需求并开发了大多数主流数字媒体都忽略的市场,尤其是与先进的,精通技术的,由风险资本支持的,概念上难以区分的数字媒体相比,例如VoxViceBuzzfeedMic ,Group九家媒体公司以及Gizmodo媒体集团的整个业务范围。 区别在于“保守”媒体的标签正确,而用于检测意识形态偏见的标准却不适用于进步派或中间派派,他们按自己的标准认为自己是中立的分析师。 不,由渐进式情感主导的媒体不会共谋倾斜社论以支持民主党。 但是,由于专业是由志趣相投的人组成,因此脚本经常自己编写。

当然,记者有偏见,但这根本不是问题。 我们发展盲点的生活经历非常重要,因为它们迫切需要报道特定的故事。 目标不应该是消除偏见(无论意味着什么),而是要增加新闻编辑室中偏见的不同形式。 如果没有积极地克服偏见,事实就会被歪曲,数据会被挑选出来,而人们也会被埋葬。 追求真理的第一步是通过将观点的多样性化制度化来打破有动机的推理和确认偏见。

记者工作艰巨。 这不是光荣的职业,但如果做得好,它可以是一个崇高的职业。 对新闻界的相当多的批评没有充分考虑新闻记者工作的环境甚至威胁。 的确,新闻自由的无限酌处权和权利以及缺乏任何有组织的机构检查的责任,是巨大的责任,他们要不断努力赢得公众的信任,而永远不要期望或认为它是理所当然的。 该行业的存在归功于那些过去有能力承担责任的人。 在现在和将来,它必须继续审查那些掌握和巩固权力的人,以便将自己的意志强加给自由人,几乎总是以最好的意图为名。

仅在过时的商业模式和意识形态分裂之间,新闻界今天面临的挑战似乎是无法克服的。 就目前而言,读者和志趣相投的新闻工作者都可以重申对真理至上的承诺,而不必将最不便的事实视为对真理本身的生存威胁。

本文发表于2018年7月的Quillette中。