联邦法案说,攻击新闻记者,您会浪费时间

最初于 2018年秋季 加利福尼亚出版社出版

杰森·谢泼德(Jason M.Shepard)

当加利福尼亚州众议员埃里克·斯沃威尔(Eric Swalwell)在2018年初颁布《新闻工作者保护法》,将其定为袭击新闻记者的联邦罪行时,批评家们说该法案在政治上是平庸的,而且是不必要的,因为针对美国新闻记者的暴力行为不是主要问题。

“暗示美国对记者来说是一个危险的地方,或者(总统)特朗普应为这种危险负责,这也是不负责任的,”遗产基金会客座法律研究员艾米·斯泽勒(Amy Swearer)在3月的《 橙县志》中写道。 。

甚至新闻学者也质疑这一需求。

佐治亚大学媒体法教授, 哥伦比亚自由新闻通讯员乔纳森·彼得斯写道:“尽管它具有一定的象征意义和实用价值,但该法案令我感到几乎是多余的,而且是以扩大联邦权力为代价的。” 新闻评论

彼得斯认为,保护机密消息来源的记者特权法案是更重要的立法重点。

但是,在2018年6月28日,一名对记者怀有仇恨的人在马里兰州安纳波利斯的首都公报新闻编辑室开枪杀死61岁的杰拉尔德·费施曼之后,事情发生了变化。 59岁的罗布·希森(Rob Hiassen); 约翰·麦克纳马拉(John McNamara),56岁; 丽贝卡·史密斯(Rebecca Smith),34岁; 和温迪·温特斯(Wendi Winters),65岁。

检察官称,枪手贾罗德·拉莫斯(Jarrod Ramos)将《首都》的员工作为目标,因为他长期以来一直对报纸不屑一顾,原因是他在2011年因骚扰一名妇女而被捕。

在美国,对记者的暴力袭击并非史无前例。

新闻历史学家约翰·内罗内(John Nerone)在其1994年的著作《 暴力侵害新闻》中研究了此类事件。 内罗内认为,当公众话语中的规范和控制遭到破坏时,针对新闻界的暴力行为激增。

历史可能表明我们生活在其中一个时期。

去年,有20多家新闻机构合作推出了美国新闻自由追踪器(US Press Freedom Tracker),这是一个无党派网站,致力于记录侵犯新闻自由的行为。 该网站由新闻自由基金会和保护记者委员会运营。

在2018年的前9个月中,该网站记录了39起人身攻击,15起记者传票,5起记者逮捕和5名记者被杀。 去年,该网站记录了44起针对记者的人身攻击,15起警察搜查和扣押事件以及34起记者逮捕事件。

首都枪击案并非出于政治意识形态,但此事件与2015年在巴黎查理周刊Charlie Hebdo)新闻编辑室进行的大规模枪击事件相似 射手杀害12人,打伤11人,以报仇杂志关于伊斯兰的评论和漫画。

根据保护记者委员会的数据,到2018年为止,全世界有44名记者被杀,还有61名失踪。 其中包括沙特记者和《华盛顿邮报》专栏作家贾马尔·卡舒吉(Jamal Khashoggi),据称他于10月被沙特官员杀害。

尽管国会法案的通过机会似乎微不足道,但最近发生的事件表明了为什么需要这样做。

在美国,对新闻工作者的威胁可能是唐纳德·J·特朗普总统对新闻自由和新闻体制的空前批评的副作用。

特朗普称新闻界为“人民的敌人”。去年在亚利桑那州举行的一次特别激烈的集会上,特朗普表示,美国新闻界“正在夺走我们的历史和传统,”记者说:“他们是坏人。 我真的认为他们不喜欢我们的国家。”

共和党民意调查员弗兰克·伦茨(Frank Luntz)在集会之后说:“特朗普对媒体的批评不仅仅是对新纳粹的批评,而且对激进分子的批评比对激进的伊斯兰恐怖分子的批评还要多。”

美国有线电视新闻网的布莱恩·斯特尔特(Brian Stelter)说:“几位媒体人士说,总统的反新闻言论是彻头彻尾的危险,因为这可能导致个人试图伤害记者。”

特别是在首都宪报枪击事件发生后,新闻编辑室正认真对待威胁。

例如,在八月,《波士顿环球报》在全国范围内刺激了400家报纸发行社论,捍卫新闻自由和新闻事业。 来自洛杉矶的68岁男子罗伯特·D·链(Robert D.Chain)不喜欢这次竞选。

联邦检察官说,在打给新闻编辑室的十多个电话中,有一个叫链恩(Chain),他说:“你是人民的敌人,我们将杀死每个……一个人。”

当局追踪到Chain的家庭电话和妻子的手机的电话。 据《环球报》报道,一个联邦调查局特勤队在一次袭击中从他的住所中查获了20支枪。

联邦检察官指控Chain通过州际贸易进行威胁性通信的七项罪名。

在其他情况下,记者遭到自认为特朗普的支持者袭击。 2017年3月,一名实习记者和两名来自南加州《 OC Weekly》的摄影师在亨廷顿海滩的亲特朗普使美国再次伟大集会上遭到人身攻击。 希尔的记者泰勒·洛伦兹(Taylor Lorenz)在夏洛茨维尔(Charlottesville)发生致命的汽车袭击后,遭到一名抗议者的猛击。 2017年5月,共和党美国众议院候选人格雷格·吉安福尔特(Greg Gianforte)于2017年5月抨击了《卫报》的一名记者。

《新闻工作者保护法》将修订美国法规,将对记者的袭击定为联邦罪行。

虽然大多数刑事人身攻击都因地方和州事务而受到起诉,但国会已将针对某些人的攻击定为联邦罪行。 这些人员包括某些联邦官员或雇员及其家庭,外国官员和客人,以及其他履行某些公职的人。

该法案强调了对记者的攻击不仅是对个人的攻击,而且还包括对重要国家机构和价值观的攻击。 因此,该法案将传达有关新闻工作者和新闻自由在支持美国民主方面所起的重要信息。

“众议员唐纳德·特朗普的举动招致了对记者的暴力,”众议员斯瓦尔韦尔在介绍法案HR 4935时发表声明说。作为反美目标,并鼓励人们参与暴力活动。”

参议院法案于5月SB 2967年在参议院提出。

法案的提案国之一,新泽西州参议员鲍勃·梅嫩德斯(Bob Menendez)在一份声明中说:“自由,独立的媒体-一个强大的第四财产-对美国人民和我们的民主至关重要,确保知情的公众和对当权者负责。”声明。 “我们不能容忍对记者或媒体成员的任何人身攻击。”

贾森·谢泼德(Jason M. Shepard)博士是美国科罗拉多州立大学富勒顿分校通信系主任。 他的主要研究专长是媒体法,他教授新闻学,媒体法,历史和道德方面的课程。 通过jshepard@fullerton.edu与他联系,或者通过@jasonmshepard与Twitter联系。