这就是为什么我们的工作场所法律不公正的原因

当Fairfax记者采取行动保护工作时,他们受到了每人数千美元罚款的威胁。

员工采取IT行动绝非易事,决不轻易采取行动。

澳大利亚严格的工作场所法律只允许在集体协议谈判期间采取受保护的工业行动,即使如此,采取行动的政党也必须提前通知。

自发动作很少见。

作为一个整体,新闻工作者虽然是优秀的,坚实的工会成员,但并不是特别好战。

他们知道并欣赏自己的大部分工作是体面的高薪工作(数十年来,他们的工会赢得了这些工作),并且比大多数从事自己喜欢的工作的人幸运。

然而,令他们兴奋的是,当他们看到他们向社区和读者传递优质新闻的能力受到损害时。

优质新闻业正处于危险之中

恰好一年前,Fairfax Media标头的记者采取了工业行动,原因是:保护标头的优质新闻不受更多削减编辑人员资源的破坏。

费尔法克斯管理层宣布在其悉尼和墨尔本大都会新闻编辑室进行了另一轮裁员,总计120个工作岗位后,才采取了该行动。

近年来,已经裁掉了数百个职位。

优质新闻业本身就处于危险之中。

费尔法克斯(Fairfax)的记者为工作的刊头和新闻报道感到自豪。 他们想保护这种质量和独立的新闻业。

宣布当天,新闻编辑室的愤怒和失望是炙手可热的,当MEAA成员投票决定罢工72小时时,没有异议。

他们这样做的原因是,他们知道自己的行为将被停职,而且他们知道自己的行为将不受工作场所法律的保护。

但是,记者们认为,拟议裁员120人,对高质量新闻业的威胁是如此严重,以至于他们不得不站出来。

堪培拉,布里斯班,珀斯,纽卡斯尔和伊拉瓦拉的同事也参加了会议。

读者显然也有同样的感觉,在启动在线支持后的48小时内,超过10,000人签署了我们的在线支持请愿书。

值得称赞的是,Fairfax Media的管理层从未试图通过向Fair Work Commission来停止这一行动。

接下来的星期一,行动结束了,记者们重新上班了。

记者和管理层之间的气氛依然凉爽,但每个人都决心共同努力,继续制作出优质的报纸和网站。

证明将在周五晚上, 《时代报》的记者在墨尔本新闻俱乐部的鹅毛笔竞赛中获得32个奖项的提名。

费尔法克斯的记者相信了这一点,并且继续相信,有一种更好,更聪明的储蓄方式,而不是削减使该公司及其标头广告特别重要的核心。

作为他们的行动和社区支持的结果,该公司同意考虑节省其他成本,以减少最终员工人数。

罢工权有限

几周后,公平工作调查专员办公室与记者工会,媒体,娱乐与艺术联盟和费尔法克斯进行了联系,要求在三月采取工业行动的每个人的姓名,地址和电话号码。

进行调查的目的是“确定Fairfax Media的雇员参加从2015年3月17日开始的未受保护的工业行动,是否违反了2009年《公平工作法》第717条(原文如此)。

每个采取工业行动的工人都可能被处以最高10,800美元的罚款。

幸运的是,在8月,FWO终止了调查,没有采取任何进一步行动。

但是FWO的调查确实突出了两个重要问题。

首先是,澳大利亚工人对他们深信不疑的问题采取行动的权利严重不足。

对工人来说,没有什么比拥有一份工作更重要的了,但是,当他们面临失业的威胁时(如费尔法克斯的情况),如果他们采取工业行动表达自己的关切或试图改变结果,就会受到惩罚。

1948年国际劳工组织第87号公约规定了采取集体工业行动(如罢工)的自由。

但是,一次又一次地发现澳大利亚的法律不符合国际劳工组织的标准,即使现在,根据《公平工作法》也是如此。

根据澳大利亚法律,在进行薪资谈判时,有效地限制了工人在小窗口内采取行动。 当他们想就诸如工作场所安全或工作保障之类的真正问题或公共利益问题进行抗议时,他们面临被起诉的可能性。

费尔法克斯(Fairfax)的记者并不是唯一受到大多数澳大利亚人认为是对他们的权利的良性行使而受到FWO审查的记者。

同时,FWO还就MV波特兰和和记港口纠纷调查了澳大利亚海事联盟,以保护澳大利亚沿海航运业和装卸工人。 同样,Fair Work Building and Construction也对2014年参加珀斯集会的76名建筑工人处以每人10,200美元的罚款。

工人在工作场所的讨价还价地位不平等,而自由裁员是他们支配的少数工具之一。 政府机构要惩罚惩罚那些表达自由的工人,这是非常难受的,特别是当这些工人已经因罢工而蒙受经济损失时。

ACTU新任秘书萨利·麦克马纳斯(Sally McManus)在美国广播公司(ABC)的7.30计划中说时,正是这种不平衡。 对于我们国家的工人来说,能够在需要时采取工业行动并不难”。

FWO的优先重点是什么?

FWO在费尔法克斯(Fairfax)进行的调查所强调的第二个问题是申诉专员本身的工作重点,以及我们工作场所法律的间接工作

FWO被确立为国家工作场所监管者,其职责之一是确保遵守《公平工作法》,奖励和协议,为所有工人提供安全网。 相反,它似乎常常恰好相反。

保持FWO繁忙不乏工作。 工会和工人每天都会报告数十种未支付或未支付的工资,未支付加班费以及许多其他违反雇佣标准的情况。

毫无疑问,FWO的首要任务应该是监视澳大利亚的工作场所,以防止对工人的剥削,而不是动用宝贵的资源来迫害数百名采取行动保护工作及其手艺的记者。

FWO在保护澳大利亚工人方面还远远没有努力,正如零售,快餐和食品生产部门中引人注目的工资欺诈和剥削案例所证明的那样。

具有讽刺意味的是,这留给了费尔法克斯(Fairfax)的记者,他们揭露了7-11对农民工的丑闻剥削,而FWO却睡着了。 其他许多令人不快的案例也是如此,包括便利店和快餐店,园艺工人,肉类工人等。

没有沃克利奖得主阿黛尔·弗格森(Adele Ferguson),莎拉·丹克特(Sarah Danckert)及其同事的工作,这些工人将仍然受苦。 这些记者与FWO计划的罚款相同。

这是一个令人恶心的笑话,费尔法克斯的记者面临的罚款远远超出了FWO被迫支付的7-11的罚款。

但这是我们国家工作场所法律的现实,直到情况有所改变。

披露:作者在新闻工作者联盟MEAA工作,并曾担任Fairfax的新闻工作者。