一座教会值得什么

本·施耐德(Ben Schneiders),罗伊斯·米拉(Royce Millar)和克里斯·韦德拉格(Chris Vedelago)讲述了六个月的故事, 时代 》如何通过迷宫般的数据以及法律和政治障碍来揭露我们最强大的机构之一的财富。

天主教教会的财富在澳大利亚乃至全世界都是一个持久的谜。 来自澳大利亚和其他地方的许多记者都曾尝试过,但未能计算出教堂的价值。

在维多利亚州对儿童性虐待的开创性调查以及朱莉娅·吉拉德(Julia Gillard)的皇家委员会对儿童性虐待的机构回应的早期阶段,教会的权力,治理和财富受到了严格审查, 该时代也在2013年进行了较早的尝试。

越来越多的证据表明,教会在处理儿童性虐待,其后的掩盖以及重要的是其对虐待幸存者进行补偿的错误方法方面出现了可怕的疏忽,由此引发了政治和媒体风暴。

在澳大利亚200多年后,天主教堂显然拥有丰富的资产。 确定和评估其广泛的财产组合似乎是确定教堂实际财富规模的关键。

但是,就像以前的许多记者一样,2013年,教会的不透明组织结构及其对外部人无法理解的财产信托的使用使《时代》陷入困境。

尽管可以识别出每块土地,但教堂不缴税或缴纳市政税,因此其财产从未被政府或地方议会估价。

教会对公众问责制的抵制使这项任务感到沮丧,这在竞选活动中以及与其他主要主流教会一起明显免除了向新监管机构澳大利亚慈善和非营利委员会的财务报告。

当时的障碍被证明是无法克服的。

然后,在2017年中期,随着对儿童性虐待的为期五年的皇家委员会接近尾声,我们决定再次尝试。

皇家委员会通过传票的权力,烤掉了澳大利亚天主教的大多数顶级人物,并出版了内部教会文件的档案。

我们搜寻了委员会的笔录,提交的内容,展览和报告,并与教会内部人士,政客,官僚,律师,财产专家以及受虐受害者及其家人会面,以期了解教会的财务和运作情况。

当我们在一家旧城区的报纸上找到一个故事时,一个重大突破发生了。在该故事中,当地的一位教会领袖抱怨必须支付维多利亚的消防费,这是针对2009年黑色星期六森林大火之后于2013年推出的针对业主的一项新指控。

如果教区教堂要支付税款,则议会必须对所有财产(包括宗教财产)进行估价,以便确定费用水平。

事实证明,政府当局首次对维多利亚州所有天主教徒拥有的财产进行了估价:教堂,修道院,学校,创收投资和住宅。

因此,我们确定存在房地产评估记录,但是我们将如何获取它们呢?

要通过地方议会获得估价,需要准确了解物业的地址和产权详细信息,然后将其用于分别为每个物业订购证书,这是一个非常昂贵且耗时的过程。

我们知道数十个天主教实体拥有成千上万的个人财产,但是没有可公开访问的中央列表或数据库。 编制这样一份清单(通过理事会的申请程序并为每份申请付费)可能会花费一年多的时间,花费超过20万美元。

因此,我们咨询了建议使用信息自由(FOI)立法的地方政府高级官员。 鉴于该国的信息自由度很高,这是我们不喜欢的选择。

该项目最大的麻烦是教堂的空灵和分散的性质,同样的问题也困扰着虐待幸存者,尤其是律师约翰·埃利斯(John Ellis),他们试图寻找一个起诉虐待的政党。

我们应该在FOI请求中包括哪些代理和命令,以及如何开始识别其财产资产?

我们转向一家内部教会出版物寻求答案,这是一本940页的天主教组织和人员目录。

一个月左右后,我们取得了进展。 少数几个内城区的评估显示,教堂的房地产所有权水平令人jaw目结舌,仅墨尔本内东部的Boroondadara市值就近7亿澳元。

简单的研究任务,例如FOI问题的框架,是曲折的。 考虑到任务的复杂性,我们认为最好是向一小部分理事会试行FOI请求来测试我们的方法。

时代和维多利亚时代的地方政府都在未知的领域。

值得赞扬的是,当我们偶然发现,完善我们的问题,提出第二,第三和第四次请求并在发现数据差距时进行跟进时,我们的试点委员会耐心等待。

一个月左右后,我们取得了进展。 少数几个内城区的评估显示,教堂的房地产所有权水平令人jaw目结舌,仅墨尔本内东部的Boroondadara市值就近7亿澳元。

受调查结果的鼓舞,我们向维多利亚州的议会提出了要求,包括覆盖整个大都市地区的议会,巴拉瑞特,本迪戈和吉朗等主要区域中心以及维多利亚乡村地区的一些社区。

然后我们遇到了三个主要障碍:律师,教堂本身和政治。 通常,这三者共同对我们不利。

在试点委员会进行合作的同时,一旦我们的FOI网络遍布全州,态度就会发生明显变化。

令人毛骨悚然的是,在一个遥远的理事会办公室中,一位年轻的FOI官员感到高兴的是,委员会之间就我们的要求进行了一系列的交流。 我们当时谈论的是当地政府的法律现场-那不是很好。

更为令人不安的是,外部FOI律师(嗅探到与FOI相关的潜在费用意外之花)曾向理事会发出警告,提醒他们与我们合作的愚蠢行为。

随着越来越多的理事会拒绝发布数据,这种趋势正在逆转我们。

在墨尔本市,FOI官员在咨询教堂后决定不发布财产数据。 议会官员证实,拒绝释放的法律原因来自教堂本身。

大多数委员会最初都拒绝了我们的FOI,但是在经过数周的讨论,同情议员,州和联邦政客以及社区领导人的游说和压力之后,理事会逐一出现。

一些人根据FOI发布数据,另一些人将我们的请求归类为标准媒体查询,从而消除了对FOI的需求,还有一些人根据模糊的估值法发布了信息,我们认为这是FOI的替代方法。

除了最初的40份正式数据请求(包括36个FOI)外,大多数理事会还需要进行其他查询,总共提出了100多个请求。 最后,只有四个理事会拒绝提供我们所寻求的信息。

现在有了估值信息,我们构建了一个数据库,其中包含维多利亚教堂拥有的1800多个财产。

然后,我们经过艰苦的分析,经常找出那些遗漏的属性,并返回给议会以获取更多信息。

将数据与其他信息源进行交叉引用,揭示了教会如何使用教区居民的捐款的一些有趣示例。

其中包括超过250万澳元的价格,用于购买墨尔本内东部绿荫茂盛的Kew豪宅和Mornington Peninsula海滨别墅,两者均供墨尔本大主教Denis Hart个人使用。

这些财产的购买是在教堂向性虐待受害者提供最高每人55,000美元的补偿时做出的。

在花费了数周的时间处理数据之后,我们相信我们可以设计一种方法来计算维多利亚教堂的财富价值。

在维多利亚,教堂拥有的财产的估值总计69亿澳元。 然后,我们在FOI网络以外的地方议会中推算教堂拥有财产的价值,得出该州将近80亿美元的数字。

结合教会内部银行和其他天主教组织的资产,我们的保守估计是天主教教会在维多利亚州的资产超过90亿加元。

为了使教会的财富达到一个全国性的数字,我们花了几个小时来搜索教会目录,以了解每个州的教区,学校,社会福利,疗养院和医院的数量。

我们还研究了国家教会实体(如保险公司和医院)的财务账目,得出的国家财富总额超过300亿美元。

以此为背景,按价值计算,天主教堂拥有的财产与澳大利亚最大的财产拥有者韦斯特菲尔德一样多。

我们相信,结果是对教会财富的最全面评估—维多利亚州为90亿美元,澳大利亚为300亿美元—在世界任何地方。