为什么所有这些报纸裁员事件持续发生? 一个线程。

这是 我在三大媒体公司宣布裁员后于1月24日发布 40条推特Twitter帖子 汇总 说它风靡一时是轻描淡写。 一周后,它被转发了18,000次以上,并导致 Slate Wired 中的文章在线程的不同部分上更加深入。

仍然,有些人要求提供线程的编译版本,所以就在这里。 编辑! 我看到你,那些批评我的语法的人(我爱你;你就是我的人)。

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对于那些不确定为什么会继续裁员的人,或者认为“这是互联网!”或“人们不付费订阅!”的人,还有更多的事情要做。 这些因素是问题的一部分,但是它们对新闻业所面临的困境的贡献正在被更大的力量所放大。

这是悬崖笔记版本。 它并不详尽,但很引人注目。

所谓的报纸黄金时代在1980年代末期结束。 从70年代开始,订阅量开始逐年下降,但不足以显示该行业仍然盈利丰厚。

报纸在20世纪的大部分时间里都整合为连锁店,但是在20世纪下半叶,报纸逐渐成为集团的一部分,并进行了公开交易。 Gannett和Knight Ridder等公司的利润率通常约为30%至40%。 那是疯狂的利润。 相比之下,您当地的超级市场(可能是您生活中必不可少的)很幸运地以低个位数清除,通常在1-2%的范围内。

无论如何,这些利润中的大部分都流向了股东,他们逐渐期望着他们。 因此,随着玩笑的发展,报纸成为了印钞的许可证。 因此,连锁店在80年代和90年代开始在全国范围内吞噬报纸。 他们为此承担了债务,因为利润率为40%,该模型没有太大的缺点。 在黄金时代,新闻编辑室并未投入太多资金来创新其新闻产品。 他们在技术上进行了投资,以使其更容易使用,并减少了工作量,并以冻结工作或空缺职位的形式进行软裁服务,以服务于投资者和股票价格。 在新闻或产品本身方面的投资很少。

如果报纸继续受到威胁,那么这种模式将可以正常工作,但是互联网应运而生,短视,四分之一季度思考的法案也应出台。 他们措手不及,但没有立即采取行动,因为互联网花了一些时间才能完全进入美国家庭。

我记得90年代当大学生时参加了一次新闻发布会,并听到出版商的夸耀,报纸在这里留下来。 他们认为他们的产品(不是新闻,不是实物)至关重要。 这是一种傲慢,最终成为问题。

到90年代中期,您的连锁店背负着巨额债务,并且读者人数逐年减少,这是前二十年辉煌时期的结果。 报纸具有短期优势,因为在Internet上轻松进行自我发布需要技术技能。 但是在1990年代后期,Blogger随之而来,那就是您的巨变。 任何人都可以发布,然后发布。 首先使用Blogger,然后使用WordPress的博客软件,导致全美独立记者和新闻工作的激增

突然之间,那些不习惯竞争,不投资创新的出版商与他们的跨镇报纸竞争对手竞争得更多(如果他们再也没有……合并和兼并也杀死了他们)。 流通量继续下降,并且在最近十年的早期趋势加速了。

由于读者人数减少和巨额债务偿还承诺,这变成了恶性循环,需要更多削减以实现债务目标并满足那些习惯于获取丰厚利润的股东。 质量越低,意味着人们在产品中发现价值的人就越少,因此他们的订购量也就越少。 这就是菲尔·迈耶(Phil Meyer)著名的死亡螺旋。 尽管下面的图像有些简化,但这是我在Lehigh的媒体与社会入门课程中展示的内容。

报纸在80年代丰收的日子里吃着自己的玉米种子,然后就没有资源了,就在过去十年中情况恶化时,自助出版和移动广告正以惊人的速度改变着媒体行业。

更少的订户不仅仅意味着更少的订金。 到2000年初,典型报纸的收入约有75-80%来自展示广告和分类广告。 尽管订阅仅占收入的10%至15%,但订阅者的流失意味着广告收入减少。 基本上,如果您投放大量的广告,广告商将支付很多费用;而如果投放较少的广告,它们将支付较少费用。 订阅和机架销售的损失是双重打击。

然后出现在Craigislist上的免费分类广告(还有其他)。 人们说克雷格·纽马克(Craig Newmark)杀死了报纸,但这是胡说八道。 老实说,我很惊讶人们花了这么长时间发明免费分类广告。 SOMEBODY打算这样做。 至少Newmark关心新闻。 分类广告是该死的笨蛋(例如,在地铁上放置汽车广告的价格为500美元)。 您需要推销的商品越贵,分类广告所收取的费用就越多。 难怪人们在获得免费提供服务的那一刻就反抗了。 纽马克并没有杀死分类广告。 新闻发布者的贪婪做到了。

无论如何,到2006年,暴风雨已经聚集了。 读者人数正在下降,这意味着更少的订阅/销售收入和更少的展示广告,并且分类广告作为一种业务被淘汰。 一直以来,疯狂购买期间的还本付息像达摩克利斯之剑一样悬垂。

这是一个很好的例证。 我在入门课程中将其称为“哦,我的上帝”图形,它来自美国报纸协会的数据。

因此,在10年内,该行业损失了大约三分之二的收入。 因此,死亡螺旋加速了。 剪切更多,质量下降,读者减少,剪切更多,质量下降等。

但是广告商并没有减少支出。 他们正在重定向它。 希望是他们会投资数字媒体,尤其是报纸网站。 尽管确实在某种程度上发生了这种情况,但数字从未接近匹配的展示广告,因为我们如何在线获取新闻是完全不同的。

首先,社交媒体改变了发行方式。 印刷报纸可以控制内容以及获取内容的方式,因为它可以控制分发。 您基本上是在付费以指出最佳消息。 如果听起来很熟悉,那是因为Google和Facebook现在正在这样做。

广告客户的价值主张在于向您展示方式。 消费者重视策展人。 该报纸是策展人,只是我们没有意识到,因为他们在内容过程中始终处于垄断地位。

因此,让我们回到“噢,我的天哪”,感谢Thomas Baekdal的出色补充。

那里有钱。 Google和Facebook拥有印刷报纸曾经拥有的东西:可靠的俘虏受众。 这就是广告商将要支付的费用,因为他们知道人们会在那里。 民间,广告商支持新闻业,但不是因为他们热爱新闻业。 他们需要为内置的受众群体付费,而当由于缺乏投资而使受众群体面对质量较低的产品而侵蚀时,广告客户便开始寻找吸引他们的受众群体的下一个大目标。 因此,谷歌。 因此,Facebook。 因此,Craigslist。

从上个十年中期开始,报纸和媒体公司总体上都加快了对创新的投资。 有一些很好的,盈利的例子,说明新公司做得很好。 他们没有债务偿还的磨刀石。

一些大型公司,例如《华盛顿邮报》和《纽约时报》,他们已经尝试过创新产品,并且还在付费方面取得了一些成功。 长期来看,他们的品牌和影响力足够大,他们可能会没事的。 昨天是Gannett,HuffPo和BuzzFeed宣布裁员。 后两者令人惊讶,但这些都是数字优先的公司,它们可能对此有所帮助。 真正的担心是Gannett。

根据CJR出色的Who Whos What数据库,这就是Gannett拥有的东西。 尽管自2011年以来未进行过更新,但这是了解这些公司规模的好方法。 他们在全国各地拥有大小不一的报纸。 这才是真正的危机。 在过去的20年中,这些小型新闻编辑室中的大多数已经屡屡被砍掉。 我们远不止于减肥。 这是民主问责制的核心。

真正令人担忧的是该线程的症结所在。 我不太关心国家球员或许多数字优先业务。 我们正处于一个充满新闻沙漠,中小型社区,没有报纸看守当权者的国家的风口浪尖。 尽管单独订购可以解决很多问题,但它不会单独解决。 新闻模型需要彻底重塑。 正如布莱恩·莫里茨(Brian Moritz)所指出的那样,付费墙不适用于本地媒体。

谁现在搬进来检查废料? 对冲基金。 他们已经销毁了几篇论文,并且正在通过诸如《丹佛邮报》之类的大人物进行工作。 当对冲基金参与其中时,您将被剥夺部分可供出售。 他们对增加论文或寻找可持续的模型没有兴趣。 那不是他们存在的目的。

那里有一个人口炸弹在等着熄灭。 相对于数字印刷产品,印刷产品仍能带来大量收入。 猜猜谁会读印刷版? 老年人(大体上)。 但这不是永久的。 也就是说,随着像我这样的人的年龄增长,我们订阅印刷的可能性不会增加。 对于每一个连续的世代,回报都是递减的。 所以粗话,那一代忠实的订户死亡时会发生什么?

因此,在炸弹爆炸前只有一个有限的窗口。 但是真的吗? 目前,健康的产品可能已经解决了其中的一些问题。 我对担心现有的中小型报纸用完了,只是在玩弄字符串而感到沮丧。

那么,所有这些,您能做什么?

首先,我们需要认识到那些没有投资的贪婪的出版商不会意识到自己的错误,现在不会投入金钱。

那么,猜猜谁需要加强? 我们。 如果我们重视负责任的民主,那就是。 订阅是一个不错的起点,是的,但是要寻找机会来支持基金会新闻(例如ProPublica正在做的事情)和Moonshot想法(例如Civil尝试做的事情(并且可能仍在尝试做);优点,但在去年秋天他们的代币销售失败后,我对此表示怀疑。

作为社区成员和公民,我们需要将投资视为可能失败但也可能成功的事物,就像投资通常那样。 但是,为了我们的社区和我们的民主,我们需要投资。

不过,我恳求您做的是寻找投资当地新闻的方法,因为这才是最重要的。 天哪,你认为华盛顿腐败了吗? 尝试市政厅。 我在记者那里看到的最糟糕的事情发生在那儿。 当地新闻使有权势的人负责,通常是唯一提倡公民和纳税人利益的机构。

您当地的报纸可能是烤面包或快要死了。 那么,谁在加紧努力,需要帮助来创建一种新的方式来执行本地/区域问责制? 支持他们。

我看到的比以往更多。 内华达独立党就是一个例子。 其中一些是下岗的记者,他们自己去做。 他们之所以擅长此事,是因为他们不仅是记者,而且还融入他们所服务的社区中。 我会指出您其他一些人。 德州论坛报对社区的关注。 通讯社是一家使用会员模式重新构想新闻报道的创业公司,通过超过45,000名热爱新闻业并希望帮助其发展的人们筹集了超过250万美元。 ProPublica,它正在做令人难以置信的基金会调查新闻,赢得了普利策奖。 但这是社区的核心,这就是为什么我总是说出Joy Mayer的“信任新闻”项目的原因,该项目为记者提供了免费的培训和策略,以使他们重新与读者互动。

工业界的人们,仍然在那里,甚至被解雇的人们,都在努力地狱。 他们真的是。 但这不是他们的错。 这不是他们的偏见,错误或糟糕的表现。 种子是几十年前贪婪的,近视的所有者种植的。