如果小报纸要生存,它们将不仅仅是新闻的被动观察者»尼曼新闻实验室

编者按 达米安·拉德克利夫 Damian Radcliffe) 克里斯托弗·阿里 Christopher Ali) 正在完成一份有关美国报纸的报道,该报纸的发行量不足50,000张,位于哥伦比亚的 Tow数字新闻中心 完整的研究报告“数字世界中的本地新闻”将在今年春季晚些时候发表。 这篇文章预览了该研究的一些发现。

在唐纳德·特朗普被宣布当选总统后的几个小时内,有关新闻媒体未来的第一波思考开始浮出水面。

存在危机发生之时,我们许多行业(尤其是报纸)的经济状况仍然像以往一样充满挑战。 约翰·奥利弗(John Oliver)呼吁支持ProPublica和《纽约时报》(New York Times)选举后订户激增的组织,这带来了微弱的财务希望,但是我们需要确保就新闻业的作用,目标和未来进行的对话不会消散。

我们还需要确保这种对话不局限于民意测验人员,机构成员和大型报纸。 例如,在美国每日和每周印刷的报纸中,小市场报纸(发行量低于50,000种)占大多数(7,071个中的6,851个)。 在社区信息需求和新闻业未来的讨论中,他们往往是沉默的多数。 现在是时候将它们包括在对话中了。

新研究

在这种背景下,我们正在完成对数字世界中本地新闻的研究。 在哥伦比亚大学新闻学研究生院的Tow数字新闻学中心和奈特基金会的支持下,我们希望它能重新引发关于我们想要和需要的本地媒体类型的讨论。

为了支持我们的努力,我们与60位行业专家进行了交谈,从编辑到记者,再到智囊团和学者。 这些调查结果是根据最近完成的400位当地记者的在线调查得出的。 这项调查旨在捕捉当地报纸记者的思想,经验和野心,因为我们对这种不断发展的格局有了更细微的了解。

我们的一些初步发现(以下将进行探讨)使我们感到惊讶,特别是考虑到过去十年的统计数据:

  • 在2007年(当时有55,000名新闻编辑室从业人员)和2015年之间,报纸裁掉了20,000多个工作岗位。
  • 从2004年到2014年,关闭了100多家日报。
  • 2015年,美国7家上市报纸公司的广告收入下降了7.8%,是自大萧条以来的最大跌幅。

这些数字描绘出一幅惨淡的景象,但它们的综合性质使得很难准确分辨出地方一级正在发生的事情。

就是说,毫无疑问,当地报纸受到了许多改变了国家格局的市场力量的影响。 新闻编辑室通常较小,发行量减少,标题关闭,原始报道减少,而向数字化的转变远非易事。 不过,我们需要更深入地研究才能完全理解这个故事。

健康乐观的态度

在大型和独立发行商中,我们经常对未来充满信心。 尽管不能幸免于该行业所面临的更广泛的周期性和结构性挑战,但人们强烈认为,较小的当地报纸可以很好地应对日益上升的数字潮流,而另一方面却成功地出现了,尽管受到了挫折和打击。

这种谨慎的乐观态度很大程度上是由于人们认识到,较小论文的竞争动态与大都市论文的竞争动态不同。 在本地电视新闻很少或很少的地区尤其如此。

通过只关注他们的社区,小型报纸可以展现出清晰而独特的利基市场。 威斯康星州道奇县皮奥尼尔(Do​​dge County Pionier)的出版商和所有者安德鲁·约翰逊(Andrew Johnson)在对我们说时总结道:“社区报纸……生存的最佳机会是因为它是高度本地化的,而且仅与这个社区有关。”

在这种情况下,每周出版物和乡村出版物的地位可能最强,因为在许多情况下,它们是实质原始报告的唯一来源。

正如乡村新闻与社区问题研究所所长Al Cross提醒我们的那样:

农村报纸通常拥有本地新闻专营权。 这意味着它们不受广播公司或在线运营商的竞争威胁……因此,相对而言,农村报纸的状况良好。 但从经验上讲,它们承受着与主要报纸相同的压力,因为它们在每个人的时代都在竞争。

生存之战并非易事。 但是,从品牌,声誉和独特的报道来看,较小市场的报纸可以很好地提供有价值的,独特的服务,许多社区最终将通过订阅,会员资格或活动来付费。

对于Al Cross和其他许多受访者来说,这种乐观情绪植根于现实。 他说:“如果把周刊和社区日报的发行量加在一起,那确实代表了美国新闻业消费量最大的单项。” “人们实际上是在为这些产品付款,而且他们正在阅读它们。”

强调本土价值

为了帮助他们巩固自己在当地社区中的地位,小型市场报纸正逐渐开始商品化其最独特的卖点之一:地方价值。 通过在字面上和形象上将人们聚集在一起,报纸可以帮助建立和反映一种社区意识,大型出版物可能难以复制。

将本地资源翻倍可能意味着需要做不同的事情,重新设计新闻编辑室,并探索参与“实际空间”的机会,而不仅仅是数字或印刷空间。

科罗拉多州柯林斯堡的《科罗拉多人报》执行编辑劳伦·古斯图斯(Lauren Gustus)告诉我们:“我们的付费发行量逐年上升,而且与两年前相比,今天我们为该新闻付费的人更多。”

然而,尽管“在我们公司[Gannett]中最高的纯数字用户群中”,古斯图斯还建立了一个由10个人组成的互动团队,可以在我们运营的平台以及读者运营的任何平台上与受众进行交流。 。”

通过在线和离线活动,该团队解决了一个关键问题:“我们如何向他们展示当地新闻机构的价值,而它超越了印刷品的价值?”

像《科罗拉多人报》和其他杂志所做的那样,树立和挖掘“位置感”,为报纸重申其在社区中的独特价值和作用提供了一种手段,从而可能在此过程中创造宝贵的货币化机会。

重塑当地新闻

不断变化的新闻编辑室结构和收入模型只是我们发现的故事的一部分。 随之而来的是,一些当地报纸对它们所产生的新闻类型也提出了重要问题。

在我们的采访中,许多当地编辑和记者毫不犹豫地向我们介绍了解决方案新闻学的潜力,以及小型市场报纸需要拥护或至少不提倡倡导和严格遵守客观性观念。

这种对话的驱动力之一显然是经济的。 如果当地报纸要制止过去十年中许多报纸看到的收入和观众数量的下降,那么他们可能需要采取不同的行动。 这意味着要重申它们的相关性和价值,尤其是在数字分散注意力的时代。

正如New America DC的前董事兼公民创新研究员Laurenellen McCann所指出的那样,这种转变对于许多记者而言并不一定容易。 她说:“为了表现出社区参与报告的过程,您需要实际定义自己的偏见,并确定自己是想成为社区声音的人。”

但是,对于其他人,例如路易斯维尔《信使报》的执行编辑兼新闻副总裁乔尔·克里斯托弗(Joel Christopher),“假装您不在所涵盖的社区中,并且不受您所从事活动的影响”重新举报,而且您对他们有利益……这太可笑了。”

对于克里斯托弗而言,没有理由不能将既定的实践与有影响的工作相结合。 他举例说明了威斯康星州新月后的“危机中的孩子”系列(另一本Gannett论文,他曾领导过他们在WI的业务),例如:

威斯康星州对儿童和青少年心理健康资源的承诺最为糟糕……我们揭露了这一点,并讨论了造成这种情况的原因,并[使用]您希望看到的所有传统报告,但我们也明确主张我们认为需要在州内制定的变更。

我们在构成我们网络的所有10家报纸的头版社论中做到了这一点。 我们在每个社区举办的论坛上做到了这一点,聚集了精神卫生专家,孩子,父母,他们说,“这就是我们的报告向我们展示的内容。 这是我们认为的一些解决方案,这是我们敦促您采取行动以确保更改受到影响。”

向前进

Poindexter等人的过去研究。 (2006年)和Heider等人。 (2005)表明读者希望在当地媒体上成为一个“好邻居”而不是“看门狗”,尽管两者显然都有自己的位置。 而且,尽管我们不主张放弃传统的第四方职责,但这一角色可能需要与方法转变相结合,使当地报纸在社区中发挥更加积极的作用,而不仅仅是充当被动的,独立的观察员。

扮演好邻居的角色并不意味着放弃批判性观点。 这是确保本地报纸成为其社区中对话的核心的机会。 论文可以开始这些对话,或者可以促进和反映它们。 无论哪种方式,支持知识渊博的公民都应负有追究责任的权力。 它们不是互斥的。

在重新定义自己的过程中,小市场报纸可能需要开发新的故事讲述,参与度和收入模型方法。 在许多社区中,信息荒漠化的风险非常现实。 防止这种情况需要对当地新闻进行大胆的重新构想。

可能会将媒体带到意想不到的地方,以新的方式定义其任务,并且需要向新闻编辑室和听众解释这些类型的更改以及它们背后的原理。 只有通过明确的沟通,您才希望将这两个选区带到您身边。

宾夕法尼亚州阿伦敦的《晨曦》的出版人兼主编罗伯特·约克总结了我们的受访者的感受。 他说:“就能源回来而言,我非常看好未来。” “乐观情绪是-即使在新闻编辑室中,乐观情绪非常罕见-也许最好说悲观情绪正在减弱。”

这种乐观或消极的悲观情绪,是小市场报纸在满足社区信息需求方面可发挥的价值的积极反映,可确保我们的媒体生态系统在各个层面上都充满活力和相关性。 如果所有新闻都是本地新闻,那么本地报纸业的成功符合每个人的利益。

达米安·拉德克利夫 Damian Radcliffe) 是俄勒冈大学的卡罗琳·钱伯斯(Carolyn S.Chambers)教授,哥伦比亚大学(Cowton University)的Tow数字新闻学中心的研究员,卡迪夫大学新闻,媒体和文化研究学院的名誉研究员以及皇家鼓励艺术,制造商和商业协会(RSA)。 克里斯托弗·阿里 Christopher Ali) 是弗吉尼亚大学媒体研究系的助理教授,也是哥伦比亚大学拖曳中心的研究员。