新事物的余地:申请华莱士骑士团契

我的新闻学之路很奇怪。 它切入了小说类研究生课程,波士顿的有意社区和一个热情洋溢的博客,该博客以作家人数很少的作家命名(很像我的博客)。 但是到我31岁时,我已经成为一名全职,自力更生的自由职业记者。 我曾为国家和地方媒体报道过各种各样的故事,但我最常写有关我所居住的底特律以及类似地点的文章:撤资的旧城拥有美丽和可能性,但也展示了数十年的贫困城市政策削弱了共同利益。 我有一个常驻的媒体中心之外的目的,在这里我可以更贴近于我所关心的那种故事,并且对于记载那些本来可以被忽视的事情很有用。

但是多年之后,我变得脆弱了。 工作是我每天要做的第一件事,也是最后一件事。 如果有一段时间我没有生产力,我担心下个月我没有足够的钱来买食品。 实际上,没有什么空间或机会可以对我的写作生活进行前瞻性思考,或者对我生活中的任何事物都没有前瞻性。 我好累 我对在未来的几年中如何能够支撑自己成为一名记者感到失望。 而且它疏远了,一直在家里工作。 即使是我最亲密的长期编辑,如果我碰巧在纽约,我也只能每隔几年才亲自见面一次。

是时候进行更改了。 在我开始报道密歇根州弗林特市全市饮用水危机的那段时间,我也全心投入到密歇根大学的奈特·华莱士奖学金申请中。 提交后,我写的有关Flint的文章促成了书买卖。 然后我发现我被安·阿伯(Ann Arbor)接纳为华莱士骑士。

每个人都将成为改变生活的经历。 我和两个人同时出现在我面前,我担心一个人会夺走另一个。 奖学金的负责人很清楚,该计划绝对不是书籍研究金,其目的是为希望自己忙个不停,整天写东西的记者—我也不想要。 但是事实证明,这本书和奖学金是完美融合的。 我在弗林特(Flint)进行了很多实地报道,当我搬到安阿伯(可能离底特律100万英里)时,我已经离开了所有其他项目,承诺,和最后期限。 它创造了一个难得的知识空间,可以享受团契的经历。 还有一些新的空间。

我在法学院学习了有关水权和环境政策的课程,还参加了关于城市结构的城市规划课程。 我还参加了第二次世界大战前的布鲁斯音乐课程,因此听了很多令人振奋的声音和吉他。 在星期五的下午,我们中的一些人在奖学金的所在地华莱士故居见了短篇小说。 我读了很多书,例如《 寂静的春天》 ,《 汤姆斯河》 ,雪莉·杰克逊的短篇小说,亨利克·易卜生的剧本,以及整个城市的饮用水危机,以及所有内容, 如《 1960年总统的塑造》 。 公立大学的大量资源使人们可以访问档案和难以找到的书籍,尤其是大学弗林特校区的档案和书籍-这对我自己的书来说是一个巨大的福音,在这一点上,这仍然只是一个慢慢实现的图画在我脑海里。 我做了一些写作,但不是很多。

我的团契班充满了聪明,好奇和寻找来自世界各地的人们。 他们为日报,杂志,贸易出版物和广播公司工作。 有几位是自由职业者。 一些是编辑,一些也在考虑写书,一个正在建立一个崭新的新闻非营利组织。 我们一起去了韩国和巴西。 我们漫步在首尔和圣保罗,体验了庆州的佛教寺庙和贫民窟的剧院团体,探索了非军事区的怪异和巴西利亚的超现实主义。 假设我什至不知道我对城市的了解,以及如何划分地方。 我的惊奇感越来越大。

在这之间发生了一些事情。 比尔啤酒园的野餐桌上有无休止的共享餐点和漫长的夜晚。 我找到了一个新的跑步伙伴,我们在下雪的周日早晨在盖洛普公园慢跑,一起训练了半程马拉松。 我在华莱士大厦(Wallace House)举办了感恩节晚餐,聚集了我的一些研究员和从全州开车来的家庭成员。 在那里,我八岁的侄女被另一位院士的钢琴演奏所吸引,她开始上课,这一课程一直持续到今天。 我们的Knight-Wallace小组还就网站设计,播客以及协作新闻如何使“巴拿马文件”使非凡之处成为可能,互相授课。 我们当中有些人会在安杰尔大厅的霍普伍德厅开会,一起浏览大量文学期刊。 我小睡了,看了电影。 我们喝了杯咖啡。 我和属于我们社区的孩子们玩了很多回合。 笑声很大。

奖学金结束后,我花了14个月的时间写了一本书,内容是关于弗林特(Flint)的水危机以及所有揭示了城市脆弱性的因素。 如此紧张,困难,令人兴奋的时间本来就不太可行-也许不可能? -如果我没有节省一大笔奖学金来支持它。 从情感上讲,这花了我所有的一切,而如果我在那个脆弱的地方开始的话,我不知道该如何度过难关。 我们小组中的一些人是手稿的早期读者,提供了批评和鼓励。 我班上的资料和档案短途旅行的文字直接出现在文本中。 全部融合在一起。

现在, “中毒之城”已经出世了。 为了使它存在于三维中,我可以握住的东西让我屏息。 当我预定活动时,我经常进行视觉演示,其中包括我的一位研究员Fellows的插图,我是一位漫画记者,与我合作研究了有关Flint的故事。 在此期间,我开始再次写文章,但是我的动作缓慢。 我只能花时间了。

奈特-华莱士年在我最需要的时候补充了我的精神。 它使我放松了。 这让我很振奋。 也许最重要的是,它给了我实践自己想要的生活的实践-一种富有创造力和社区意识的生活,而过热的生产力并不是我今天唯一的衡量标准。

我发现,一旦您脱离了奖学金的培养领域,要复制它并非易事。 但是我知道要瞄准哪里。

为生活和职业中的新事物腾出空间。 申请华莱士骑士团契。